Amapola

Nombre científico y tipología

Papaver spp. Existen varias especies de amapolas de las que se extraen sus semillas para su uso alimentario o medicinal. En la península ibérica se suele emplear Papaver rhoeas. Todas ellas son de la familia de las Papaveraceae.

Etimología

El término amapola proviene de “habaupara” un arabismo hispano formado por el árabe “habb” (semilla) y latín “papaver” con el que los romanos designaban tanto a las variedades de amapolas, incluyendo a la adormidera (Papaver somniferum). “Roheas” hace referencia en latín al color rojo de esta amapola.

Beneficios

Las semillas constituyen un importante recurso nutricional (además de ser algo relajantes). Se usan generalmente en repostería.
Como planta medicinal se emplean sus pétalos, que tiene propiedades sedantes, contra la tos, la faringitis y otros problemas respiratorios. Es eficaz para tratar los problemas de sueño de los niños.
Sus capullos florales tiernos son comestibles, al igual que sus hojas verdes frescas (recolectadas antes de la floración) una vez cocinadas.

Origen

Las poblaciones de amapolas se encuentran extendidas por Europa, Asia y África.